Alice Guy-Blaché

Alice Ida Antoinette Guy o Alice Guy-Blaché (Saint-Mandé, 1 de julio de 1873 – Wayne, Nueva Jersey, 24 de marzo de 1968) fue la primera mujer en ser realizadora de una película de ficción, sentando las bases de lo que en el futuro se ha considerado ficción cinematográfica.

Sus padres eran editores. Su infancia la pasó entre Francia (su país natal), Chile y Suiza. Después de estudiar secretariado en 1894, obtuvo el puesto de secretaria en la Compañía General de Fotografía de Max Richard. En 1895, Léon Gaumont, se asoció con varios nombres ilustres: Gustave Eiffel, el astrónomo y geógrafo Joseph Vallot, y el banquero y filántropo Henry Besnier, compró la Compañía General de Fotografía y creó la Compañía Gaumont.

Con la cámara Demeny-Gaumont, en 1896 Alice Guy combinaba imágenes en movimiento y el arte teatral dando lugar a una primera película titulada La Fée aux Choux. Guy realizó un remake en 1901 titulado Sage-femme de première classe, mientras se mantenía al tanto de la investigación de Étienne Jules Marey, de Georges Demenÿ, y asociaba los errores técnicos para crear sus primeros trucos, utilizando cachés, la superposición y la proyección de la banda hacia abajo.

En 1906 trabaja en La vida de Cristo. Todos los exteriores de esta producción se rodaron en el bosque de Fontainebleau. Esta fue la primera película de gran presupuesto de la Compañía Gaumont, con la participación de trescientos extras.

En 1907, se casó con Herbert Blaché, un camarógrafo que trabajaba para la Gaumont británica, al que conoció en un viaje de promoción de Mireille en Nimes; Herbert se convirtió en director en los Estados Unidos en la década de 1910 y en coproductor y socio de varias empresas de producción cinematográfica. La pareja tuvo dos hijos, Simone y Reginald Blaché Bolton. Antes de salir hacia los EE. UU. en 1907, Alice Guy presentó a Louis Feuillade, quien la sustituye a la cabeza de los rodajes de la sociedad con la que ella había trabajado hasta entonces.

 

 

Fue la primera persona en dirigir una película de ficción.​ Fue pionera en los efectos especiales, la ciencia ficción fílmica, el lenguaje cinematográfico (planos, iluminación, attrezzo, montaje, caracterización…) y fundadora de lo que más tarde se ha considerado la profesión de productor o productor ejecutivo. Asimismo, fue la primera persona que logró mantenerse económicamente a través de dicha profesión. Rodó más de 1000 películas a lo largo de su vida, fundó varias productoras en Francia y en Estados Unidos y luchó por ser reconocida internacionalmente como directoraactriz y productora.

La historia del cine borró su paso por la historia y atribuyó sus películas bien a su marido, bien a anónimos, o bien nunca fueron mencionadas, lo cual no deja de ser un grave error histórico y artístico porque es imposible entender la obra de Méliès y demás directores del cine primitivo sin su influencia. A pesar de la marginación que ha sufrido por parte de los historiadores por el hecho de ser mujer, en el contexto de la época fue muy apreciada y admirada por los demás profesionales del sector. Su primera película de ficción -y por tanto, la primera película de ficción de la historia del cine- fue El hada de los repollos (La Fée aux Choux, 1896). El rescate de su figura histórica comenzó a finales del siglo XX, por tanto no es difícil encontrarla apartada en los libros más antiguos del cine, sin embargo cada vez está siendo más normalizada como fundadora del cine en los conocimientos históricos producidos, sobre todo, a partir de 1995-98.

A pesar de los rumores históricos, Guy nunca trabajó con los hermanos Lumière porque, a pesar de tener una gran amistad y pertenecer al mismo círculo, los hermanos Lumière jamás creyeron que la grabación de imágenes implicaría la construcción de historias, es decir, hacer películas. Ante el asombro de todos, Guy tuvo un éxito inimaginable e inmediatamente numerosas personas decidieron copiar esta profesión, por ejemplo: MélièsSegundo de Chomón o los mismos Lumière, por ese motivo existen diferencias temporales entre las primeras películas de Guy y las primeras películas de los demás.

Tal como trata Alison McMagan en Alice Guy Blaché, una visionaria perdida del cine (2008),​ Alice Guy-Blaché fue uno de los nombres que más ha destacado en la investigación histórica de la Teoría Fílmica. Este nombre que a pocos les debe sonar, se refiere a una de las figuras clave en la historia del cine debido a que ya es un hecho histórico constatado que fue Alice Guy, y no Méliès, la primera persona en hacer un cine narrativo y definitivamente, ser en ese sentido la primera persona cineasta en hacer cine profesional y vivir de ese oficio. Este hecho histórico ha sido constatado a finales de los 90, de ahí su desconocimiento. La historia situaba a Méliès como el primer director, no como el primer hombre director, esto se debió a que el historiador G. Sadoul tuvo que inventarse la subcategoría de “mujer directora” con la finalidad de reservar el título de “primer director” para un hombre.

Alice Guy no solo fue la fundadora del cine como narración cultural y la primera persona que dirigió películas, sino que también llegó a competir en Hollywood como productora y directora independiente. A lo largo de su extensa filmografía de más de 600 películas, fue la primera en usar grabaciones con un gramófono al tiempo de las imágenes, la primera en utilizar efectos especiales, usar la doble exposición del negativo, las técnicas de retoque, la cámara lenta y rápida, y el movimiento hacia atrás, así como tratar todos los géneros fílmicos pasando desde las parábolas religiosas hasta al género policíaco.

Hizo películas de diversos géneros (western, drama, espionaje, fantasía, policíaco, etc.) con actores estrellas de la época del cine mudo: Darwin Karr, Blanche Cornwall, Lee Beggs, Billy Quirk. Su éxito fue abrumador y le permitió invertir y crear un estudio en Fort Lee (Nueva Jersey), que se convirtió en la década de 1910 en un lugar importante en el mundo del cine. La M.G.M. Metro Goldwyn Mayer distribuyó sus realizaciones hasta 1918. Solicitó el divorcio en 1917 y trabajó para William Randolph Hearst, antes de regresar a Francia en 1922 con más de seiscientas películas realizadas.

Sus películas tenían un protagonismo masculino y femenino por igual, trató temas como las paradojas religiosas y culturales, fundó el género policíaco y creó el cine narrativo tal y como se conoce hoy en día. Los protagonistas eran burgueses pero incluía en sus películas personajes de todos los rangos sociales. Entre sus películas se encuentran: En la barricadaLa dama tiene antojosNacimiento, vida y muerte de Cristo.

En 1913 escribió Woman’s Place in Photoplay Production, en donde denunció la exclusión que estaban teniendo las mujeres en el mundo del cine, paralela a la conversión del cine en un negocio rentable y medio de comunicación masivo por excelencia. En este texto, tal y como proclamó Ricciotto Canudo en El Manifiesto de las Siete Artes, Guy consideró el cine como arte, el cine había dejado de ser el entretenimiento de los pobres para pasar a contar historias.

En 1953 fue galardonada con la Legión de Honor por el gobierno francés. Cuatro años más tarde la Cinemateca Francesa le rindió un homenaje, luego la historiografía silenció su aportación durante varias décadas.

En Francia, donde la industria cinematográfica ya había decaído por la influencia del cine norteamericano, ya no encontró financiamiento para volver a rodar en su país, por lo que después de algún tiempo volvió a Estados Unidos, donde vivió hasta su muerte.


La cineasta revolucionaria olvidada cuyo nombre fue reemplazado por el de su esposo

En 1896, Alice Guy escribió, produjo y dirigió la primera película narrativa de ficción. Continuó logrando innumerables avances en la cinematografía a lo largo de su corta carrera, pero sólo sus colegas masculinos son proclamados como “padres del cine moderno”.

En la primera película del mundo, ” Roundhay Garden Scene ” de Louis Le Prince de 1888 , cuatro personas rodean un jardín durante dos segundos completos.

En las películas de 1895 de Auguste y Louis Lumière ” Sortie de l’usine Lumière de Lyon ” y ” L’Arroseur arrosé “, los trabajadores salen en fila de una fábrica y dos hombres se pelean por una manguera , respectivamente.

Y en la película de 1896 minutos de duración de Alice Guy ” La fée aux choux “, que ella misma escribió, dirigió y produjo, un hada se pasea por un jardín de coles, mágicamente alumbra bebés humanos de las brassicas,  arrancándolos del follaje, y colocándolos en una pila antes de golpear un elegante arabesco tendu con su vestido largo hasta el suelo, la primera película narrativa de ficción del mundo.

No hay sonido, pero si ese hada de las coles pudiera hablar, terminaría la película con un merci seguro de sí mismo .

A medida que pasaban los años y avanzaba la película, estos pioneros morirían y, a su vez, serían conmemorados. Louis Le Prince llegó a ser conocido como ” el padre de la cinematografía “; los hermanos Lumière, ” los padres fundadores del cine moderno “.

Pero dado que Guy no era apto biológicamente para ser padre, ella no salió con un epíteto tan grandioso. Quizás lo más apropiado para ella sería “la primera cineasta olvidada“.

Tuve que inventar a Alice Guy antes de poder encontrarla“, escribe Alison McMahan en su biografía Alice Guy Blaché: Lost Visionary of the Cinema.

Nacida en París el 1 de julio de 1873, Guy pasó los primeros cuatro años de su vida con su abuela en Suiza; su madre francesa, que en ese momento vivía con el padre de Guy en Chile, quería que su hija naciera en Francia y, por lo tanto, viajó a casa. para su entrega. A los cuatro años, Guy se mudó a Santiago y conoció a su padre por primera vez, quien luego la mudó de regreso a Francia solo dos años después para asistir al convento donde habían estado viviendo tres de sus hermanas mayores. Y luego vinieron las dificultades.

Alice Guy-Blaché portrait picture

uando la cadena de librerías de su padre quebró cinco años después de que ella comenzara la escuela, Guy se vio obligado a ingresar en un internado más barato. Luego vio a sus hermanas mayores casarse. Luego fue a los funerales seguidos de su hermano mayor y su padre. Finalmente, se convirtió en secretaria de una empresa que vendía productos de barniz, donde fue acosada sexualmente.

En 1895, la vida se volvió un poco menos horrible. Trabajando como secretario del pionero de la industria cinematográfica Léon Gaumont, Guy estuvo presente cuando el inventor Georges Demenÿ visitó el estudio de Gaumont para hacer una demostración de su fonoscopio y biografo revolucionarios , una cámara cinematográfica de 60 milímetros, y le ofreció las patentes de Gaumont. Poco después, el dúo fue testigo de cómo los hermanos Lumière mostraban una película que habían hecho con su cinematogrape, una cámara cinematográfica de 35 milímetros.

Después, Guy decidió arriesgarse: le preguntó a Gaumont si podía usar su bioscopio (lo que Gaumont había rebautizado como biografo ) para dirigir una película.

Él dijo que sí, y más tarde ese año, Guy dio a luz a su hada de la col, que hacía bebés.

Consciente del talento de Guy, Gaumont se convirtió en jefa de producción en sus estudios, cargo que ocupó hasta 1907 y durante el cual realizó más de 100 películas. Ese año, se casó con Herbert Blaché, gerente de Gaumont, y se mudó a Estados Unidos. En Flushing, Queens, fundó Solax Studios en 1910 mientras criaba a dos hijos, producía dos películas a la semana y escribía y dirigía al menos la mitad de ellas (una tasa de producción que igualaba a la de DW Griffith, el “inventor de Hollywood “.)

Ya no era simplemente la primera directora de cine, también era la primera propietaria de un estudio de cine.

Guy no estaba en el negocio de coleccionar primicias, ya que ella no estaba recibiendo reconocimiento (y descargo de responsabilidad: nunca lo haría). En cambio, dio prioridad a subvertir las construcciones sociales y los tabúes, escribiendo películas que trataban las convenciones de género como una estructura social y luego las deconstruía. Si bien los dramaturgos habían empleado el travestismo desde la época de Shakespeare, Guy fue uno de los primeros (si no el primero) en vestir a las mujeres con ropa de hombre para enfatizar el privilegio masculino.

“Lo que se destaca en sus películas de crossdressing … es la preocupación por la agencia femenina, la conexión entre la agencia y la construcción de género, y los obstáculos que enfrenta el desarrollo de la agencia femenina en una sociedad patriarcal”, escribe McMahan. “Casi todas sus películas están dirigidas directamente a mujeres con el mensaje ‘tú también puedes hacer más, así es como'”.

Más allá del travestismo, Guy analizó el desempeño de género en relación con el comportamiento. Casi 50 años antes de que el psicólogo John Money acuñara el término ” rol de género ” en 1955, los invirtió en ” Les résultats du féminisme “, que cambiaba el género , caracterizando a las mujeres como masculinas y a los hombres como femeninos en tan solo seis minutos.

El título de la película se traduce en Las consecuencias del feminismo , y en la interpretación de Guy, eso significaba un mundo en el que las mujeres florecían en roles tradicionalmente masculinos mientras que los hombres se retorcían bajo la opresión. Seis años después, su película de ciencia ficción “In the Year 2000” imagina un mundo fantástico en el que las mujeres gobiernan a los hombres.

En el apogeo de su carrera, Guy caería, y así comenzaría su borrado. En 1914, su esposo fundó su propia compañía cinematográfica, Blaché Features, y se mudó al estudio de Solax e invadió el espacio de trabajo de Guy. Las dos empresas se convirtieron rápidamente en sinónimos, y Blaché puso su nombre por encima del de Guy en sus relaciones con el público. En menos de medio año, convenció a Guy de que se retirara de Solax.

Entre 1915 y 1918, Guy dirigió 13 largometrajes (cinco de ellos protagonizados por Madame Olga Petrova, una actriz importante en ese momento), pero el día a día no fue sencillo. Guy se encontró moviéndose por los Estados Unidos. y Canadá en un intento por criar a sus hijos en entornos más saludables. Blaché, su marido, recuerde, estaba demasiado ocupada haciendo películas mediocres para viajar junto a ella.

En 1920, la autora Carolyn Lowrey publicó Los primeros cien hombres y mujeres destacados de la pantalla y dedicó una página al legado de Herbert Blaché, sin mencionar a Guy. Lowrey no tan amablemente por mencionar algunas de sus películas, ella sólo falsamente atribuye a Blaché. Él, en ese momento, estaba follando con una actriz más joven en Los Ángeles mientras Guy vivía en Carolina del Norte.

Dos años más tarde, Guy finalmente se divorció de su marido y se mudó a Francia, donde vivió durante cinco años. Fue el tiempo suficiente para que se diera cuenta de que ya no había lugar para ella allí; ella, una vez más, se mudó a Nueva York. Pero ella tampoco encontraría el éxito allí. Visitó la Biblioteca del Congreso en 1927 en busca de copias de sus películas y no encontró ninguna; el olvido ya había comenzado.

Pasó los siguientes 45 años viviendo de su hija, dando charlas ocasionales a estudiantes universitarios, ayudando a otros directores y guionistas y buscando para siempre sus películas perdidas.

Antes de su muerte, se recordaría su borrado. En 1954, Louis Gaumont, hijo de Léon Gaumont, pronunció un discurso en París sobre Guy, “la primera mujer cineasta” y una que ” había sido injustamente olvidada”. Unos años más tarde, fue honrada en una ceremonia de Cinémathèque Française; fue descubierto por la prensa. En 1968, Guy murió en un asilo de ancianos de Nueva Jersey a los 95 años, más de 48 años desde la última vez que dirigió una película, ya recordada como olvidada.

Cuando la cineasta belga Chantal Akerman estrenó Jeanne Dielman, una película de casi cuatro horas de duración que sigue a una mujer mientras prepara la cena para su hijo, se cepilla el cabello, va de compras, lo que significaba ser mujer en ese momento, la periodista Louis Marcorelles lo calificó como “sin duda la primera obra maestra de lo femenino en la historia del cine”. Era el año 1976, 80 años después de que Guy hiciera “La fée aux choux”.

Desacreditar a Akerman como un genio estaría mal, pero considerar la película (aunque brillante) Jeanne Dielman como la primera obra maestra del cine femenino también sería un error.

Hasta el día de hoy, muchos historiadores del cine dan crédito a Edwin S. Porter, DW Griffith, Thomas Edison y los hermanos Lumière, entre otros, como pioneros del cine; Ephraim Katz, estudioso del cine y autor de The Film Encyclopedia, fue uno de los pocos que incluso mencionó a Guy.

En 1980, Henri Langlois publicó el artículo “Cine francés: Orígenes”, que mencionaba a George Méliès, Ferdinand Zecca e incluso al asistente de Guy, Victorin Jasset, pero enumeró las películas de Guy y se olvidó de incluir su nombre. Salvo algunas películas que sobreviven en los Archivos Nacionales de DC, los Archivos Gaumont y la Cinemateca Francesa, más del 95 por ciento del trabajo de Guy se ha perdido o destruido.

Y si bien parte de esto puede atribuirse a la descomposición de nitratos de la película real, el problema final es el sexismo, que le impidió convertirse en parte de la historia del cine en primer lugar.

Si bien Guy eventualmente ganaría el título de la primera pionera del cine olvidada, ella no sería la última. Inmediatamente después de Guy vendrían la austriaca Luise Veltée (1873-1950), la segunda directora de largometrajes del mundo, y Lois Weber (1879-1939), la primera directora de cine estadounidense (que de hecho se inició en uno de los Películas de Blaché).

Poco después vendría Marion Wong (1895-1969), el primer director chino-estadounidense (hombre o mujer); Dorothy Arzner (1897-1979), una de las primeras directoras de Hollywood; Tazuko Sakane (1904-1975), la primera directora femenina de Japón; y Julie Dash (n. 1952), la primera mujer afroamericana en dirigir un largometraje con estreno general en cines en los Estados Unidos.

Los historiadores de hoy preguntan por qué, ¿ por qué fueron olvidadas estas mujeres? En Mujeres guionistas: una guía internacional , Jill Nelmes y Jule Selbo escriben que la cineasta Ester Krumbachová de la nueva ola checa, cuyo aspecto era más interesante para sus homólogos masculinos que su trabajo, fue eliminada de la historia “debido a la falta de un discurso feminista y sensible al género, tanto en relatos históricos como contemporáneos de las mujeres en el cine comunista checoslovaco “.

En Man in Disorder: The Cinema of Lina Wertmüller en la década de 1970, Grace Russo Bullaro reflexiona sobre Lina Wertmüller, la primera mujer nominada a un premio de la Academia en dirección por su película italiana Seven Beauties.: “¿Por qué fue tan increíblemente popular en un momento y tan olvidada al siguiente?”

Cuando Marcorelles escribió sobre Akerman, aclaró lo que no se había dicho: esa película no solo había olvidado a Guy, sino que también había olvidado a las innumerables mujeres que, de una forma u otra, revolucionaron el cine femenino en sus países y en todo el mundo.

Pero hay que recordar que el olvido no tiene por qué constituir un punto final.

La falta de reconocimiento de las directoras y actrices en los premios cinematográficos estadounidenses no es nada nuevo. En los últimos 86 años, solo cuatro mujeres han sido nominadas al Oscar a la mejor dirección; sólo una, Kathryn Bigelow, ha ganado. Ninguna de estas mujeres ha sido de color. A principios de este mes, el Hollywood Reporter decidió que organizaría una mesa redonda para los Oscar, invitando aparentemente a quienes creían que eran los seis directores más influyentes de 2015.

Se sentaron Quentin Tarantino, Tom Hooper, Alejandro G. Iñarritu, Ridley Scott, Danny Boyle y David O. Russell. Seis hombres cisgénero, cinco de ellos blancos.

Si bien su falta de reconocimiento femenino es imperdonable, equiparar prestigio con premios es intrínsecamente ilógico cuando el 94 por ciento de los votantes del Oscar son blancos y el 76 por ciento de ellos son hombres con una edad promedio de 63 años.

En cambio, lo que es una acción productiva es recordar a las mujeres antes de los premios, a través de críticos y escritores que cubren más películas hechas por mujeres y personas de color, periodistas que son más críticos con la industria cinematográfica y teatros que albergan más retrospectivas sobre cineastas anteriores que no fueron reconocidos durante su vida.

Reconocer a las futuras cineastas comienza con recordar el pasado, recordándonos a nosotros mismos que las mujeres siempre han estado detrás de la cámara, a menudo haciendo cosas que nunca se habían hecho. Decir que el mundo del cine está dominado por los hombres es como considerar que la cantidad es superior a la calidad. Según un estudio realizado por la Academia de Cine de Nueva York , hay cinco veces más hombres haciendo películas que mujeres.

Estos hombres están recibiendo más cobertura, sí, y se van a casa con hombres y globos de oro en los premios del cine estadounidense, los círculos de hombres blancos más llamativos del mundo. Pero no falta el talento femenino.

En Asia, están Samira Makhmalbaf, Haifaa al-Mansour, Ann Hui; en Europa, Claire Denis, Celine Sciamma, Lone Scherfig; en Norteamérica, Dee Rees, Joan Chen, Jehane Noujaim, Sofia Coppola, Ava DuVernay. La lista no termina. Todos los días, una nueva mujer toma una cámara. Todos los días, una nueva mujer hace algo por primera vez.

“No tengo ninguna duda de que el éxito de una mujer … todavía se ve dificultado por un fuerte prejuicio en contra de que alguien de su sexo haga un trabajo que solo han hecho los hombres durante cientos de años”, escribió Guy . “… de todas las artes probablemente no hay ninguna en la que [las mujeres] puedan hacer un uso tan espléndido de los talentos de una manera mucho más natural para una mujer que para un hombre [como en el cine]”.

Fuente: https://www.vice.com/en/article/785y5y/the-forgotten-revolutionary-filmmaker-whose-name-was-replaced-by-her-husbands

Vicente Lacorzana

Por Vicente Lacorzana

Periodista, Publicista, Cineasta, Net-ciudadano, y Consciencia Eterna

Un comentario en «Alice Guy Blaché»

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