Es históricamente importante como la primera película de kinetoscopio mostrada en exhibición pública el 9 de mayo de 1893, y es el primer ejemplo conocido de actores que interpretan un papel en una película.

Blacksmith Scene 1893 – 1st Staged Narrative in Film – William K.L. Dickson

Blacksmith Scene es un cortometraje mudo en blanco y negro estadounidense de 1893 dirigido por William Kennedy Laurie Dickson, el inventor escocés – francés que, bajo el empleo de Thomas Edison, desarrolló la primera cámara de cine totalmente funcional. Es históricamente significativo como la primera película de quinetoscopio mostrada en una exposición pública el 9 de mayo de 1893, y es el primer ejemplo conocido de actores que desempeñan un papel en una película.

102 años después, en 1995, escena de herrería fue seleccionado para su preservación en el Registro Nacional de Cine de los Estados Unidos por la Biblioteca del Congreso como “cultural, histórica o estéticamente significativo”. Es la segunda película más antigua incluida en el Registro, después de Newark Athlete (1891).

La escena está filmada desde una cámara fija. En la pantalla hay un gran yunque con un herrero detrás y un delantero a cada lado (retratado por los empleados de Thomas Alva Edison). El herrero usa una barra de metal calentada que retiró del fuego y la coloca sobre el yunque. Los tres comienzan un martilleo rítmico. Después de varios golpes, la barra de metal se devuelve al fuego. Un delantero saca una botella de cerveza y cada uno toma un trago. Después de esta bebida, luego reanudan su trabajo.

Título: Blacksmithing Scene

Director: William K.L. Dickson

Compañía productora: Edison Manufacturing Company

País de origenEstados Unidos

Género: Documental

Duración: 34 segundos

Fecha de estreno: 1893


La película fue producida por la Edison Manufacturing Company, que comenzó a hacer películas en 1890 bajo la dirección de uno de los primeros pioneros en filmar William KL Dickson. Fue filmado íntegramente en el estudio Black Maria en West Orange, Nueva Jersey , en los Estados Unidos, que se conoce ampliamente como “El primer estudio cinematográfico de Estados Unidos”. Se cree que se filmó en abril de 1893 y se mostró públicamente (en un visor de kinetoscopio) en el Instituto de Brooklyn el 9 de mayo de 1893.

Fotografía del exterior del Black Maria

Según la base de datos de películas de Internet, la película se realizó en un formato de 35 mm con una relación de aspecto de 1,33: 1. La película estaba destinada a mostrarse a través de un cinetoscopio. Dickson seleccionó una lente que funcionaba mejor para tomas de primer plano medianas y medianas y colocó su cámara aproximadamente a diez a doce pies del yunque.

La película es uno de los intentos existentes más antiguos de filmar una escena escenificada en lugar de simplemente grabar una acción. Los hombres que aparecen no son en realidad herreros, ni están en una herrería trabajando en metal, son actores en un set que fingen ser herreros. Antes de 1893, la fotografía (y por extensión) era apreciada por su capacidad de capturar la “verdad”, e incluso algunos miembros del equipo de Dickson se sentían incómodos al presentar una escena escenificada como la verdad.


William Kennedy Laurie Dickson (Le Minihic-sur-Rance, Francia; 1860 – Twickenham, Reino Unido; 1935) director cinematográfico, fotógrafo e ingeniero brito-francés.

Está considerado como uno de los padres del cine.

Creció en Inglaterra pero, en cuanto alcanzó la madurez, viajó a los Estados Unidos para buscar fortuna con la compañía de Thomas Edison.

Dickson era un fotógrafo aficionado y había seguido el trabajo de varios pioneros en la búsqueda de lo que luego habría de ser el cine. Durante su empleo en el laboratorio de Thomas Alva Edison, en Menlo Park, Dickson tuvo la oportunidad de investigar las maneras de registrar el movimiento en la película fotográfica, inspirándose al principio, en métodos similares a la forma en que el fonógrafo de Edison grababa el sonido. Los primeros esfuerzos involucraron un tambor que giraba iluminado por una luz wilis. Fue capaz, en 1890, de crear una cámara y un visor que utilizaban tiras largas de película para capturar el movimiento en marcos individuales. En 1891, Edison archivó una patente para el invento que, a la postre, recibió el nombre de kinetoscopio.

A mediados de la década de 1890, los salones con kinetoscopios se volvieron un entretenimiento popular mediante el cual los norteamericanos conocieron por primera vez las películas con movimiento. Dickson empezó trabajando en un proyector para que pudieran desplegarse las películas al mismo tiempo para grandes grupos.

Después de separarse de Edison, fundó su propia compañía y creó una cámara junto con el sistema proyector. La compañía, denominada American Mutoscope and Biograph Company, lanzó sus propias películas y en el futuro se convirtió en uno de los más grandes estudios de cine de su tiempo.

Dickson volvió a Londres en 1897 y, después de viajar y rodar películas durante varios años, abandonó la industria cinematográfica para convertirse en ingeniero eléctrico.

Falleció en 1935.


Black Maria fue el primer estudio cinematográfico de los Estados Unidos, creado en 1893 por Thomas Alva Edison en su laboratorio de West Orange, Nueva Jersey.

Al inicio de 1893, Edison hace construir en un patio de su laboratorio de West OrangeNueva Jersey, un estudio donde producir sus películas.​ William Kennedy Dickson, mano derecha de Edison durante su aventura cinematográfica, denominó al lugar “teatro quinetoscópico”, nombre que sería sustituido por aquel con el que lo bautizaría el personal de la casa: Black Maria (debido a su similitud con los coches para el transportes de presos, llamados así en algunos estados).​ Así mismo, David Shulman apunta a que el nombre pertenecía originalmente a un caballo de carreras.​ Se trataba de una superestructura de madera forrada de papel negro tanto por fuera como por dentro. Este interior ofrecía un fondo que daba relieve al movimiento de los actores. Tenía la particularidad de tener un agujero abatible en el techo que se podía abrir gradualmente, de manera que permitía que las películas fueran grabadas con luz natural. El edificio estaba ubicado sobre unos raíles que le permitían girar sobre su propio eje, con el objetivo de aprovechar la luz solar.

Black Maria cerró sus puertas en enero de 1901, después de que Edison adquiriese un nuevo estudio en Nueva York, que contaba con un techo de vidrio que permitía el paso de la luz natural.

Vicente Lacorzana

Por Vicente Lacorzana

Periodista, Publicista, Cineasta, Net-ciudadano, y Consciencia Eterna