Screencap from the short film Corbett and Courtney Before the Kinetograph

Corbett and Courtney Before the Kinetograph 1894 1st Filmed Sport (Boxing) – William Heise

Corbett and Courtney Before the Kinetograph (también conocido como Edison Kinetoscopic Record of Boxers and The Corbett-Courtney Fight) es un cortometraje mudo en blanco y negro estadounidense de 1894 producido por William K.L. Dickson, dirigido por William Heise y protagonizada por James J. Corbett.

Las películas se enumeran como “Primera round”, “Segundo round”, “Tercer round”, “Cuarto round”, “Quinto round” y “Sexto round”.  Sólo un round parcial de las seis rounds originales permanece intacto.

James J. Corbett (1866-1933) y Peter Courtney (1867-1896) participan en un combate de boxeo especialmente organizado bajo condiciones especiales que permiten filmarlo y exhibirlo en un Kinetoscope . El combate consta de seis rounds de un minuto.

TítuloCorbett and Courtney Before the Kinetograph

Directora: William Heise

Compañía distribuidora: Edison Manufacturing Company 

País de origenEstados Unidos

Género: Documental (Boxeo)

Duración: 6 minutos

Fecha de estreno: 1894


James John “Gentleman Jim” Corbett (San Francisco, California, 1 de septiembre de 1866 – Bayside, Queens, Nueva York, 18 de febrero de 1933) fue un boxeador estadounidense campeón mundial de peso pesado. Fue conocido como el hombre que derrotó a John L. Sullivan.

Fue apodado como el “padre del boxeo moderno” por sus innovaciones técnicas en los entrenamientos. El 21 de mayo de 1891, peleó ante Peter “Black Prince” Jackson, en un combate entre dos boxeadores que entrenaban en los dos más prestigiosos clubes atléticos de San Francisco. Pelearon durante 61 asaltos y finalmente el combate se declaró nulo al declararse ambos exhaustos y no poder continuar.

El 7 de septiembre de 1892 en el club olímpico en Nueva Orleans, Luisiana, Corbett se adjudicó el título de campeón del mundo del peso pesado después de noquear a John L. Sullivan en el 21º asalto. Corbett con un nuevo boxeo, más científico, se impuso a la fuerza de Sullivan y lo derrotó con fuertes jabs.

El 25 de enero de 1894, Corbett noqueó a Charley Mitchell de Gran Bretaña en tres asaltos en la única defensa que tuvo del título hasta ese momento.

El 7 de septiembre de 1894 formó parte en la producción del segundo evento de boxeo grabado, una pelea ante Peter Courtney. Fue filmado en el estudio Black Maria en West Orange, Nueva Jersey, y fue producido por William K.L. Dickson.

Perdió su título mundial ante el inglés Bob Fitzsimmons en William K.L. Dickson, Nevada. Corbett dominó la pelea la mayor parte, pero cuando el entrenador de Fitzsimmons le indicó que atacase la zona abdominal, Corbett no aguantó y fue derrotado. Después de su retiro del boxeo volvió a actuar apareciendo en películas, shows y dando charlas sobre pugilismo. Autorizó su autobiografía bajo el título de The Roar of the Crowd, la cual fue publicada por The Saturday Evening Post en seis semanas durante los meses de octubre y noviembre de 1894. El siguiente año se publicó en formato libro y en 1942 se realizó una película titulada Gentleman Jim, protagonizada por Errol Flynn como Corbett.

Corbett falleció el 18 de febrero de 1933, a los 66 años.


William Heise (1847-1910) fue un director de fotografía y director de cine estadounidense nacido en Alemania, activo en la década de 1890 y acreditado por más de 175 cortometrajes mudos. Heise filmó una parodia de “We All Smoke” promocionando Admiral Cigarettes en 1897.

William Heise (izquierda) en el set de la película de Edison

Heise es mejor conocido por “dirigir” El beso , un cortometraje de 1896 que mostraba un beso entre May Irwin y John Rice . La dirección, en esta etapa temprana del cine, consistía principalmente en apuntar una cámara fija en una dirección y capturar cualquier acción que ocurriera dentro del encuadre. 

Junto con WKL Dickson , Heise fue uno de los cineastas más prolíficos de los nacientes días del cine. 

Trabajó con Dickson en muchos de los primeros cortometrajes, capturando numerosas escenas de la vida cotidiana, así como diferentes aspectos del rendimiento y el deporte. 

Un ejemplo de la colaboración Heise-Dickson es The Dickson Experimental Sound Film . Se desempeñó como director de fotografía en 1894 Bucking Broncho y muchos otros.


William Kennedy Laurie Dickson (Le Minihic-sur-Rance, Francia; 1860 – Twickenham, Reino Unido; 1935) director cinematográfico, fotógrafo e ingeniero brito-francés. Está considerado como uno de los padres del cine.

Creció en Inglaterra pero, en cuanto alcanzó la madurez, viajó a los Estados Unidos para buscar fortuna con la compañía de Thomas Edison.

Dickson era un fotógrafo aficionado y había seguido el trabajo de varios pioneros en la búsqueda de lo que luego habría de ser el cine. Durante su empleo en el laboratorio de Thomas Alva Edison, en Menlo Park, Dickson tuvo la oportunidad de investigar las maneras de registrar el movimiento en la película fotográfica, inspirándose al principio, en métodos similares a la forma en que el fonógrafo de Edison grababa el sonido. Los primeros esfuerzos involucraron un tambor que giraba iluminado por una luz wilis. Fue capaz, en 1890, de crear una cámara y un visor que utilizaban tiras largas de película para capturar el movimiento en marcos individuales. En 1891, Edison archivó una patente para el invento que, a la postre, recibió el nombre de kinetoscopio.

A mediados de la década de 1890, los salones con kinetoscopios se volvieron un entretenimiento popular mediante el cual los norteamericanos conocieron por primera vez las películas con movimiento. Dickson empezó trabajando en un proyector para que pudieran desplegarse las películas al mismo tiempo para grandes grupos.

Después de separarse de Edison, fundó su propia compañía y creó una cámara junto con el sistema proyector. La compañía, denominada American Mutoscope and Biograph Company, lanzó sus propias películas y en el futuro se convirtió en uno de los más grandes estudios de cine de su tiempo.

Dickson volvió a Londres en 1897 y, después de viajar y rodar películas durante varios años, abandonó la industria cinematográfica para convertirse en ingeniero eléctrico.

Falleció en 1935.

Vicente Lacorzana

Por Vicente Lacorzana

Periodista, Publicista, Cineasta, Net-ciudadano, y Consciencia Eterna

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