The Kiss in the Tunnel 1899 – 1st Shot Continuity – George Albert Smith

The Kiss in the Tunnel (El beso en el túnel) es una película británica dirigida en 1899 por George Albert Smith.

Un tren entra en un túnel y la oscuridad es aprovechada por una pareja que se halla en un camarote para besarse. Obra representativa de la llamada Escuela de Brighton, contiene uno de los primeros travelling de la historia del cine con una sorprendente y escandalosa simbología erótica para su época.

Título: The Kiss in the Tunnel

DirectorGeorge Albert Smith

Reparto: ,

Compañía productora: George Albert Smith

País de origen: Reino Unido

Género: Comedia, Romance

Duración: 1 minuto

Fecha de lanzamiento: 1899

El beso en el túnel es notable en más de un sentido. En primer lugar, esta es una de las primeras películas en utilizar la edición para mantener la acción. 

Consta de tres escenas:

1) un tren entra en un túnel
2) dentro de un compartimento, un hombre y una mujer se besan sigilosamente
3) el tren sale del túnel.

Por otro lado, las escenas de entrada y salida del túnel se filman con una cámara subjetiva, colocándose la cámara en la parte delantera de un tren. Este es el principio del viaje fantasma, tipo que impresionó mucho a la audiencia. Estas dos escenas fueron filmadas por Cecil M. Hepworth, para un cortometraje View from Engine Front – Train Leaving Tunnel. En la escena dentro del compartimiento, el propio director George Albert Smith y su esposa interpretan al hombre y la mujer. Notaremos la decoración muy estilizada, casi onírica, que no busca el realismo. Así que estamos muy presentes en el espíritu del cine.


George Albert Smith (4 de enero de 1864 – 17 de mayo de 1959) fue un hipnotizador escénico inglés, psíquico, conferencista de linterna mágica , miembro de la Royal Astronomical Society, inventor y miembro clave de la asociación informal de pioneros del cine apodada Brighton School por los franceses historiador de cine Georges Sadoul

Smith en el trabajoEs mejor conocido por su controvertido trabajo con Edmund Gurney en la Society for Psychical Research, sus cortometrajes de 1897 a 1903, que fueron pioneros en la edición de películas y primeros planos, y su desarrollo del primer proceso exitoso de película en color, Kinemacolor.

Smith nació en Cripplegate , Londres en 1864. Su padre Charles Smith era un escritor de entradas y artista.  Se mudó con su familia a Brighton, donde su madre dirigía una pensión en Grand Parade, tras la muerte de su padre.

Fue en Brighton a principios de la década de 1880 que Smith llamó la atención del público por primera vez recorriendo las salas de espectáculos de la ciudad como hipnotizador de escenario. En 1882 se asoció con Douglas Blackburn en un acto en el Brighton Aquarium que involucró lectura muscular, en el que el intérprete con los ojos vendados identifica objetos seleccionados por el público, y la segunda vista, en el que el intérprete con los ojos vendados encuentra objetos ocultos por su asistente en algún lugar del teatro.

La Society for Psychical Research (SPR) aceptó las afirmaciones de Smith de que el acto era genuino y, después de convertirse en miembro de la sociedad, fue nombrado secretario privado del secretario honorario Edmund Gurney de 1883 a 1888. En 1887, Gurney llevó a cabo una serie de ” experimentos hipnóticos “en Brighton, con Smith como su” hipnotizador “, que en su día hicieron de Gurney una figura impresionante para el público británico.

Desde entonces ha sido muy estudiado y criticado por Trevor H. Hall en su estudio El extraño caso de Edmund Gurney. Hall concluyó que Smith (usando sus habilidades escénicas) falsificó los resultados en los que Gurney confiaba en sus trabajos de investigación, y esto pudo haber llevado a la misteriosa muerte de Gurney por una sobredosis de narcóticos en junio de 1888. Tras la muerte de Gurney, sus sucesores, FWH Myers y Frank Podmore , continuó empleando a Smith como su secretaria privada. En 1889, fue coautor (con Henry Sidgwick y Eleanor Mildred Sidgwick ) del artículo Experiments in Thought Transference para la revista de la sociedad.

Blackburn admitió públicamente el fraude en 1908 y nuevamente en 1911, aunque Smith lo negó constantemente. 

En 1892, después de dejar la SPR, adquirió el arrendamiento de los jardines de St. Ann’s Well en Hove de la finca del financiero y filántropo Sir Isaac Lyon Goldsmid , que cultivó en un popular jardín de recreo, donde a partir de 1894 comenzó a realizar exposiciones públicas. de globos aerostáticos, saltos en paracaídas, una casa de monos, un adivino, un ermitaño que vive en una cueva y espectáculos de linternas mágicas de una serie de vistas que se disuelven . Smith también comenzó a presentar estas conferencias diorámicas en el Brighton Aquarium, donde actuó por primera vez con Douglas Blackburn en 1882. La hábil manipulación de Smith de la linterna, cortando entre lentes (de diapositiva a diapositiva) para mostrar los cambios de tiempo, perspectiva y ubicación necesarios para la narración de historias, le permitiría desarrollar muchas de las habilidades que luego utilizaría como cineasta pionero en el desarrollo de la gramática de la edición de películas.

Smith había asistido al programa Lumière en Leicester Square en marzo de 1896 y estimulado por las películas de Robert Paul, que se proyectaron en Brighton durante esa temporada de verano, él y el químico local James Williamson adquirieron un prototipo de cámaras de cine del ingeniero local Alfred Darling, quien había comenzó a fabricar equipos de película después de realizar reparaciones para la pionera de la película con sede en Brighton, Esmé Collings

En 1897, con la asistencia técnica de Darling y los productos químicos comprados a Williamson, Smith convirtió la casa de bombas en una fábrica de películas para revelar e imprimir y se convirtió en un exitoso procesador de películas comerciales, además de patentar una cámara.y sistema de proyector propio. 

Tanto él como su vecino Williamson se convertirían en cineastas pioneros por derecho propio creando numerosas películas históricas de un minuto.

El 29 de marzo de 1897, Smith añadió fotografías animadas al final de su programa de entretenimiento proyectado dos veces al día en el Brighton Aquarium, como una salida para su floreciente producción cinematográfica. Muchas de las primeras películas de Smith, incluidas The Miller and the Sweep y Old Man Drinking a Glass of Beer (ambas filmadas en 1897) fueron comedias gracias a la influencia de su esposa, Laura Bayley, que había actuado anteriormente en la pantomima y la revista cómica. 

Sin embargo, Smith también mantuvo correspondencia con el pionero de los efectos especiales Georges Méliès, cuya influencia se puede ver en The X-Rays y The Haunted Castle (ambos de 1897), el último de los cuales, junto con The Corsican BrothersPhotographing a Ghost y, quizás su obra más lograda de esta época, Santa Claus (todo 1898), incluyen efectos especiales creados mediante un proceso de doble exposición patentado por Smith. 

Muchas de las películas de Smith fueron adquiridas para su distribución por Charles Urban para Warwick Trading Company y los dos comenzaron una larga relación comercial con una exhibición conjunta de las películas de Smith y Méliès en el Alhambra Theatre, Brighton a fines de 1898 y principios de 1899.

En 1899 Smith, con la ayuda financiera de Urban, construyó un estudio de cine en una casa de cristal en St. Ann’s Well Gardens, lo que marcó el comienzo de un período muy creativo para él como cineasta. Ese mismo año se lanzó la única escena El beso en el túnel (1899), que luego fue editado a la perfección en Cecil Hepworth ‘s visión desde un motor delantero – Túnel de tren Dejando (1899) para animar el serio paseo fantasma género y demostrar las posibilidades de creatividad edición. 

Al año siguiente, experimentó con la inversión en La casa que construyó Jack (1900), desarrolló el tiempo del sueño y el efecto de disolución en Déjame soñar de nuevo (1900) y fue pionero en el uso del primer plano con El cristal de lectura de la abuela , visto a través de un telescopio y arañas en una red.

El historiador de cine Frank Gray describe este período experimental, de 1897 a 1900, como los años de laboratorio de Smith.

En 1902 Smith colaboró ​​con su viejo amigo Georges Méliès en el estudio Star Films en una pre-promulgación de la Coronación del Rey Eduardo VII y la Reina Alexandra encargada por Charles Urban de Warwick Trading Company después de que la compañía rival Mutoscope y Biograph adquirieran. los derechos para filmar el evento real. 

En 1903, Charles Urban dejó la Warwick Trading Company para formar Charles Urban Trading Company y se llevó los derechos de las películas de Smith, en lo que marcó el final de su período más activo como cineasta.

Vicente Lacorzana

Por Vicente Lacorzana

Periodista, Publicista, Cineasta, Net-ciudadano, y Consciencia Eterna

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