Launch of the HMS Albion

The Launch of H.M.S. Albion 1898 – Early Disaster Film – Robert W. Paul

Cuando el HMS Albion se lanzó el 21 de junio de 1898, produjo una ola que arrastró a cientos de espectadores en el agua, ahogando a decenas, muchos de ellos niños que habían sido llevados al frente del muelle por sus padres para tener una mejor vista. del buque de guerra. Hay al menos dos películas supervivientes del lanzamiento de Albion, ambas intrínsecamente interesantes, porque representan una de las primeras veces en que la nueva tecnología del cine infinitamente creativa se enfrentó a una infinitamente destructiva.

Robert W. Paul se encontraba en Londres filmando el lanzamiento del acorazado HMS Albion. En ese momento, un escenario montado para la ocasión cedió y la gente cayó al río Támesis, provocando la muerte de unas 34 personas.

Robert W. Paul no registró el desastre, pero la película sí incluye varias tomas anteriores al lanzamiento y los esfuerzos de rescate posteriores. 

TítuloThe Launch of H.M.S. Albion

Director: Robert W. Paul

Fotografía: Robert W. Paul (B&W)

Compañía productora: Robert W. Paul

País de origen: Reino Unido

Género: Documental

Duración: 2 minutos

Fecha de lanzamiento: 1898

Consiste en una impresionante vista de pájaro del lanzamiento, con el barco dando bandazos hacia el agua desde la esquina superior derecha del marco.

Esta es la segunda película, filmada por Robert W. Paul, un registro de aspecto notablemente moderno del caos y la conmoción alrededor del lanzamiento, a menudo enmarcado sobre y alrededor de los hombros de los espectadores.


Robert W. Paul (3 de octubre de 1869 – 28 de marzo de 1943) fue un electricista inglés, inventor y pionero del cine británico.

Robert William Paul nació el 3 de octubre de 1869 en Highbury, en el actual Londres interior. Comenzó su carrera técnica en la compañía Elliot Brothers, una empresa de fabricantes de Londres, fundada en el años 1804. En el año 1891, fundaría su propia empresa llamada Robert W. Paul Instrument Company. 

Más tarde, en 1894, recibiría el encargo de copiar el Quinetoscopio de Edison por parte de dos empresarios de origen griego.Al principio, rechazaría la oferta. Aunque, después de saber que Edison no tenía patentado su invento en Gran Bretaña​ acabaría aceptando. Para ello, el propio Paul iría a comprar un quinestoscopio para hacer una versión inglesa a partir de las piezas del que había comprado (Ingeniería inversa). Paul fabricaría un número elevado de copias, una de las cuales suministraría a Georges Méliès.

Sin embargo, las únicas películas disponibles en aquella época eran copias “piratas” de aquellas producidas por las máquinas de Edison. Mientras, Edison ya había patentado su cámara pero los detalles eran un secreto muy bien guardado. Paul quiso hacer lo mismo y creó su propia cámara. Entró en contacto con Birt Acres, un experto fotógrafo, quien había inventado un dispositivo para mover película como parte del proceso de desarrollo. Paul creyó que este principio podría ser utilizado en una cámara. Esta cámara fue bautizada como «Paul-Acres». Estaba inspirada en la Cronofotografía de Marey y constaba con un dispositivo de muelle para arrastar la película. El 16 de marzo de 1895, estuvo terminada y sería la primera cámara hecha en Inglaterra.

Robert William Paul circa 1896

R.W. Paul obtuvo una concesión para operar un “salón de quinetoscopio” en el Centro de Exhibiciones Earls Court. El éxito de este salón le inspiró para contemplar las posibilidades de proyectar una imagen en movimiento sobre una pantalla, algo que Edison no consideró nunca. Mientras Paul y Birt Acres compartirían el triunfo de la primera cámara de Inglaterra, pronto se separarían por desavenencias económicas y se convertirían en competidores en el campo de la innovación de la cámara de película y en la creación de proyectores.

Acres presentaría su proyector, el primero de Inglaterra, el 14 de enero de 1896, llamado “Kinetic Lantern”.Paul presentaría poco después su propio, teatrógrafo, el 20 de febrero. Paradójicamente, el mismo día que se proyectaron por primera vez en Londres las películas de los Lumière.​ 

En 1896, Paul inició una serie de proyecciones de fotografías en movimiento en el Reino Unido, utilizando un sistema inventado por él mismo de mecanismo de avance intermitente. Esto coincidió con el advenimiento del sistema de proyección ingeniado por los hermanos Lumière. Tras realizar ciertas demostraciones ante grupos científicos, se le encargó el suministro de un proyector en el teatro Alhambra, en Leicester Square.

Presentó su primer programa teatral el 25 de marzo de 1896 .Este incluía películas realizadas junto con el dibujante Tom Merry, que realizó caricaturas del propio Kaiser Guillermo II de Alemania y del canciller Otto von Bismarck.

El uso continuado de su teatrógrafo en las salas de música de todo el país, popularizó el cine temprano en Gran Bretaña.Hubo muchos feriantes que deseaban imitar el éxito de Paul, y algunos de ellos crearon sus películas de «interés local». Por lo que fue necesaria la instalación de una fábrica que únicamente produjera cámaras, proyectores y equipamiento de cine, con su propia oficina y sala de espectáculos. Paul también continuaría sus innovaciones en el campo de la cámara portátil.

Su “Cinematograph Cámara Num. 1”, construida en abril de 1896, sería la primera cámara que incluía un sistema de “reverse-cranking”. Este mecanismo permitía que el mismo rollo de película fuera expuesto varias veces. La habilidad de crear superposiciones y exposiciones múltiples sería de una gran importancia. Esta técnica ya fue utilizada en su película estrenada en 1901 «Scrooge, o el fantasma de Marley”, la adaptación de la novela corta de DickensCanción de Navidad.

En 1898 diseñó y construyó el primer estudio de cine de Gran Bretaña, en Muswell Hill, al norte de Londres.

Mientras tanto, continuó con su negocio original, enfocado en su internacionalmente famoso «galvanómetro». Los instrumentos de Paul eran conocidos internacionalmente: ganó medallas de oro en la St. Louis Exposition de 1904 y en la Exposición de Bruselas de 1910, entre otros. Con el estallido de la Primera Guerra Mundial, comenzó a crear instrumentos militares, incluyendo aparatos tempranos de telegrafía sin hilos e instrumentos para la guerra submarina. En diciembre de 1919, la Compañía de Instrumentos Científicos de Cambridge adquirió la pequeña pero exitosa Compañía de Instrumentos de Robert W. Paul y la convirtió en la Empresa de Instrumentos de Cambridge y Paul Ltd. En 1924 Van acortar el nombre a «Cambridge Instrument Co. Ltd.“, cuando la convirtieron en una empresa pública.

Paul continuó haciendo sus propias películas, vendiendo directamente, o a través de las empresas de distribución nuevas que iban apareciendo y creciendo.

Fue un gran e innovador director y cámara, pionero en técnicas como el primer plano y los cortes entre dos escenas. Fue uno de los primeros cineastas en usar efectos especiales. Sin embargo, sus intereses empresariales sobrepasaron la película y el cine, y se trasladó a la industria de infantería hacia el 1910. Sin embargo, sus contemporáneos siempre reconocieron su importancia, y a menudo se referían a él como «Papá Paul».

Curiosamente, y sin conocimiento previo de los hechos relatados hasta ahora, una empresa de tecnología llamada Kinetic tomó el edificio de Hatton Garden 44 en 1994 y lo rebautizó como «Kinetic House». En 1999, la industria fílmica británica conmemoró el trabajo de Paul con una placa conmemorativa en el mismo edificio.

Vicente Lacorzana

Por Vicente Lacorzana

Periodista, Publicista, Cineasta, Net-ciudadano, y Consciencia Eterna

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